Religions et cultures dans l’Europe du XIXe siècle. Une synthèse

Choly. CouvertureLa collection Mémoire d’Églises devenant Histoire des mondes chrétiens, l’ouvrage de Gérard Cholvy, professeur émérite à l’université Paul Valéry-Montpellier III, constitue une bonne introduction à cet élargissement de perspective. Il donne un panorama des religions et des cultures de cet Occident européen du XIXe siècle parti à la conquête du monde par sa science et ses techniques, par son expansion coloniale mais aussi par l’élan missionnaire de son christianisme.
Fil directeur de cette étude, une ambition et une nécessité méthodologique qui s’écartent des chemins naguère empruntés par la Church History, les histoires de l’Église, et par l’histoire de l’Église (Kirchengeschichte). Il s’agit de passer à la Social History of religions – comme l’a pratiquée un Hugh Mac Leod – et à l’histoire des mentalités, des cultures et des religions.
Le travail de G. Cholvy met en évidence les bienfaits d’une étude comparée qui montre comment évoluent de concert catholicisme, protestantismes et judaïsme, sans ignorer ceux qui ne se rattachent à aucun culte. Ce faisant, cette étude souhaite échapper au piège qui résulterait d’une approche limitée à une seule confession, ce qui a été, il faut en convenir, la règle générale. Contrairement aux affirmations d’un positivisme – « La Science est la religion du XIXe siècle » (Vacherot, 1856) – vulgarisé en scientisme avec Littré et Larousse, c’est-à-dire se ralliant à une évolution considérée comme linéaire, position reprise par bien des sociologues des religions au XXe siècle, l’hypothèse des flux (revivals, réveils…) et des reflux du sentiment religieux est ici testée à nouveau et soumise à la critique. Attention est portée aux tournants : romantisme, positivisme, renouveau spiritualiste de la fin du XIXe siècle, ceux-ci étant plus précoces au sein des élites culturelles – ainsi du baromètre de l’École normale supérieure ! – au XIXe siècle comme d’ailleurs au XXe siècle.

Table des matières

Introduction : Des religions et des cultures

Chap. 1. État des lieux à l’orée du XIXe siècle

La Grande-Bretagne et l’Irlande
La France
L’Allemagne
L’Italie
La paix religieuse par les Concordats

Chap. 2. Le mouvement des idées : les Lumières comme idéologie dominante

Une problématique nouvelle
Le progrès par la raison
Défense du christianisme et préromantisme

Chap. 3 Romantisme et réveil religieux

La Révolution contestée
Chateaubriand : une alternative culturelle aux Lumières ?
Le romantisme européen : littérature et sentiment religieux
Traditionalisme et revivalisme
Le mouvement vers Rome, les progrès de l’ultramontanisme
Résistance et survivance du voltairianisme des Lumières
Un élan religieux cependant indéniable

Chap. 4. Le mouvement des idées : le positivisme

Le renouvellement des sources de l’incroyance
Le réalisme et le naturalisme dans l’art et la littérature
Les réponses ou les ripostes intellectuelles des Églises
Les Églises sur le terrain social
Esquisse de géographie socioreligieuse à la fin du XIXe siècle

Chap. 5. Le renouveau spiritualiste

Le tournant de 1886 en France
Le procès du scientisme
Le renouveau dans la littérature et ses retombées
La crise moderniste sera-t-elle surmontée ?
Popularisation du renouveau en 1914 ?

Chap. 6. Un siècle d’art religieux

La construction des édifices : architecture et ornementation intérieure
Un siècle de peinture religieuse
Le positivisme, la « cathédrale » des impressionnismes
La musique religieuse

Chap. 7. La religion des femmes

La déchristianisation révolutionnaire : une opportunité à saisir ?
Éducatrices et congréganistes
Aristocrates en religion
Pratique et piété féminines

Chap. 8. Religion et expansion européenne

Sous le signe de la machine à vapeur
Civilisation chrétienne et Europe occidentale
Une nouvelle impulsion missionnaire : les protestants
La reprise des missions catholiques
La fécondité du recrutement missionnaire
Le cardinal Lavigerie, Primat d’Afrique
Mission et colonisation

Conclusion : Esquisse d’un bilan en 1914.

Gérard Cholvy, Les religions et les cultures dans l’Occident européen au XIXe siècle, 1800-1914, Paris, Karthala, 2014, 397 p., 25 €. (ISBN : 978-2-8111-1313-1)

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