Appel à communication. L’image du pape du Moyen Âge à nos jours

Du 20 au 22 juin 2018, sous la responsabilité scientifique de Claudia D’Alberto (Université de Liège, Transitions – Unité de Recherches sur le Moyen Age et la Première Modernité), se tiendra à Liège un colloque international portant sur la figure du pape entre passé et présent.

Le pape est l’évêque de Rome, le vicarius Christi, le successeur du prince des apôtres, le serviteur des serviteurs de Dieu, le souverain pontife de l’Église universelle, mais aussi le primat d’Italie et le souverain de la Cité du Vatican. Dans ces titres, énumérés par l’Annuaire papal 2017, on trouve condensés les résultats d’années de réflexion (pas toujours pacifiques) sur le rapport dialectique entre pouvoir spirituel et pouvoir temporel.

À travers des écrits, des images, des actes politiques et des gestes liturgiques, le pape, depuis le Moyen Âge jusqu’à aujourd’hui, exprime le sens de sa mission terrestre qui, entre innovation et conservatisme, l’amène à être une personnalité politique et une autorité religieuse sans équivalent dans d’autres religions.

La situation actuelle est extraordinaire : deux papes coexistent, l’un émérite, qui abdiqua en 2013, et l’autre encore charge. En 2013, l’abdication de Benoît XVI fut la première abdication papale de l’histoire contemporaine, plus de sept cents ans après la plus célèbre des abdications médiévales – celle de Célestin V en 1294. Mais outre de la première abdication papale depuis longtemps, nous avons aussi été témoins de la canonisation de deux papes (Jean XXIII et Jean Paul II, 2014) et de la promulgation de deux jubilés (le jubilé ordinaire de 2000, et un jubilé extraordinaire en 2015 sous le signe de la Miséricorde). Les sciences humaines sont appelées à essayer d’expliquer le sens de ces événements qui, sinon, pourraient être perçus comme des inventions contemporaines.

Privilégiant l’approche multidisciplinaire, le colloque comptera trois sessions.

1. La première relevant de l’Histoire de l’Art (photographie comprise) et de la critique cinématographique et théâtrale.

L’Histoire de l’Art est la discipline qui, à l’origine, inspira l’idée du colloque. C’est la raison pour laquelle elle jouera un rôle central dans le programme de la manifestation. Les communications relevant de l’Histoire de l’Art pourront cibler aussi bien le Moyen Âge que les époques moderne et contemporaine. Ces communications auront pour objet l’iconographie du pape, qu’il s’agisse d’images idéales ou diffamatoires, historiques ou imaginaires.

Sera donnée la préférence à des propositions privilégiant la confrontation des images avec ce qui est su par ailleurs des papes médiévaux et en particulier des papes français d’Avignon (1308-1378), qui, pour la première et la seule fois de l’histoire, ont mis en question le rapport à Rome, en essayant de se libérer de sa suprématie.

Des représentations canoniques sur les absides des basiliques romaines aux portraits modernes en passant par le buste de Boniface VIII (sculpté par Arnolfo di Cambio avant la mort du pape) et les Vaticinia Pontificum, sera scruté le rapport à la Contemporanéité – à l’instar de ce qu’a fait Francis Bacon, par exemple, en questionnant, par les moyens de la peinture, l’œuvre de Diego Vélasquez représentant Innocent X (Rome, Galerie Doria-Pamphilj, 1650).

Seront aussi étudiés le vêtement pontifical et la paramentique, véhicules de la plenitudo potestatis à laquelle prétend le pape pendant le Moyen Âge. Notons à ce sujet que la tiare à trois couronnes, portée par les papes au cours d’occasions solennelles jusqu’en 1963, est une invention de la papauté d’Avignon. Ce couvre-chef papal qui, à partir de Clément VI (1342-1352), remplace la tiare-diadème (symbole de la souveraineté sacerdotale) et le triregnum bonifacien, exprime le pouvoir temporel du pape de façon très théocratique. Pourquoi la tiare à trois couronnes a-t-elle été inventée après le pontificat de Boniface VIII ? Pour quelles raisons est-elle utilisée pendant tout le Schisme d’Occident aussi bien par le pape que par l’anti-pape ? Et pour quelles raisons est-elle portée jusqu’à l’époque contemporaine ? Ce sont des questions qui doivent encore être élucidées.

Au même niveau que l’histoire de l’art, la critique cinématographique sera une discipline-clef du colloque du fait que, depuis quelques années, certains réalisateurs italiens mènent une intéressante réflexion sur la nature humaine du pape. Il suffit de songer à Habemus Papam de Nanni Moretti (2011), qui a presque prédit l’abdication de Benoît XVI, en racontant la fragilité d’un pape français qui choisit d’échapper à la charge de sa mission. Il est possible d’évoquer aussi la série télévisée The Young Pope, écrite et réalisée par Paolo Sorrentino (2016), qui, d’une certaine manière, prend acte de l’atténuation de l’identité chez les prêtres, les cardinaux et surtout chez le pape qui, a une vraie difficulté à paraître en public et à faire reproduire son image, «parce que son image n’existe pas !».

2. La deuxième session consistera en des communications dans les domaines de la Littérature, de la Philosophie et de la Théologie.

Le pape peut être l’auteur, le destinataire ou tout simplement le protagoniste des écrits qui, du Moyen Âge à l’époque contemporaine, décrivent son rôle à l’intérieur et à l’extérieur de la curie. Des contributions centrées sur l’analyse des écrits qui ont concouru à soutenir la politique d’autoreprésentation du pape d’hier et d’aujourd’hui sont attendues avec impatience.

De la même façon, des propositions visant à mieux comprendre la production littéraire diffamatoire sont souhaitées. Pourraient être convoquées des questions jusqu’à aujourd’hui peu étudiées, telle la relation entre certains écrits diffamatoires de divers écrivains et poètes du XIVe siècle, et certains livres de journalistes vaticanistes contemporains. Les Epistolae metricae de Pétrarque (1331-1361) accusaient d’hérésie le pape d’Avignon, coupable d’avoir abandonné le siège naturel de la papauté ; Gianluigi Nuzzi, avec Sua Santità. Le carte segrete di Benedetto XVI (2012) est, avec d’autres auteurs, à l’origine des « scandales Vatileaks ».

La Théologie sera aussi un domaine de réflexion expérimental. L’étude des Cause de canonisation dans une perspective comparative pourrait donner lieu à des résultats critiques intéressants. La comparaison entre le processus de canonisation contemporain pro gratia et les processus de canonisation stratégiques du Moyen Âge mériterait d’être faite. Pour rappel, le processus de canonisation pro gratia est une invention contemporaine utilisée par les papes Jean Paul II (pour le martyr chinois Augustin Zhao Rong et ses cent dix-neuf compagnons) et François (pour Jean XXIII). Quant aux processus de canonisation stratégiques du Moyen Âge, on peut penser, entre autres, à celui dont profita Thomas d’Aquin, promu par Jean XXII (1323) parce que, selon le théologien dominicain, les deux pouvoirs fondamentaux sont réunis dans la personne du pape.

3. La dernière session sera réservée aux communications dans les domaines de l’Histoire, du Droit et de la Politique.

Le pape devra ici être considéré comme une figure politique à analyser par rapport aux pouvoirs exercés, toujours dans une perspective comparative. De cette façon, il sera possible de comprendre que, par exemple, quand le pape François écrit l’encyclique Laudato si’ (2015), qualifiée à juste titre d’écologiste par les médias et par les organisations internationales de l’environnement les plus importantes (Greenpeace et WWF…), il s’inscrit, comme l’a remarqué Agostino Paravicini Bagliani dans son dernier livre Il bestiario del papa (2016), dans une tradition antique ininterrompue qui combine les animaux et les pontifes dans une relation symbolique et métaphorique exprimant une grande variété de messages.

Les animaux racontent l’affirmation symbolique de la papauté dans son développement historique et institutionnel où ils sont des outils de critique et de délégitimation du pape et de l’Église. Au cours des XIVe et XVe siècles, le pape-dragon, par exemple, est utilisé dans un esprit polémiste et réformateur de l’Église ; par contre, à partir du XVIe siècle et jusqu’au début du XVIIe, le pape-dragon assume, en se rattachant à une tradition du haut Moyen Âge, une fonction de protection pas seulement de la ville de Rome mais aussi de l’Église universelle.

Ainsi le colloque se propose-t-il d’explorer les différents visages du pape, en encourageant l’adoption de perspectives innovantes et le développement d’études interculturelles.

Les axes de réflexion pourront être les suivants :
– Le pape, un homme politique ;
– Les pouvoirs du pape ;
– Le pape, une autorité religieuse sans une figure équivalente dans d’autres religions ;
– Deux papes ;
– L’abdication du pape ;
– Le jubilé ;
– La béatification et la canonisation du pape ;
– Les canonisations stratégiques et les canonisation pro gratia promus par le pape ;
– Les portraits (pas seulement figuratifs) du pape : idéaux, diffamatoires, historiques ou imaginaires ;
– La papauté d’Avignon : une représentation du pape loin de Rome ;
– Le costume du pape et sa paramentique ;
– La dissociation entre la « personne physique » du pape, caduque et mortelle, et la « persona papae » (c’est à dire la personne institutionnelle, l’Eglise) qui ne meurt jamais ;
– La fragilité du pape-homme et l’atténuation de l’identité ;
– La diffamation du pape ;
– Le pape animal.

Modalités de participation :

Ceux qui souhaitent participer au colloque sont invités à soumettre une proposition de contribution accompagné par :
– Nom et prénom
– adresse courriel et adresse postale
– affiliation et / ou ville d’origine
– titre et 5 mots-clés représentant le sujet proposé
– résumé (pas plus de 400 mots)
– bref CV (y compris les principaux intérêts de recherche et les publications les plus importantes – pas plus de 5 titres portant sur les publications concernant le thème choisi pour la communication).
Il faut indiquer la section de référence, immédiatement avant ou immédiatement après le titre de la communication (à donner également aux propositions multidisciplinaires).

Date limite de soumission : 30 septembre 2017 au plus tard.

Les propositions de communication sont à envoyer à : claudia.dalberto[a]ulg.ac.be
Le résultat du processus de sélection sera annoncé le 15 novembre 2017.

Langues admises: français, anglais, italien, allemand.
Les actes du colloque seront publiés. Les articles qui en feront partie, seront sélectionnés à travers une évaluation en peer review. Le volume pourra accueillir un nombre limité d’illustrations. La date limite de soumission des textes pour la publication dans les actes du colloque est au plus tard le 15 juillet 2018.


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