L’émancipation d’une religieuse: Françoise Vandermeersch

Les éditions Karthala vont publier un ouvrage, actuellement en souscription, de Sabine Rousseau, consacré à Françoise Vandermeersch. Des années 1960 aux années 1980, cette figure a « incarné à sa manière, flamboyante, parfois provocatrice, le catholicisme français d’alors, libre, audacieux, à la fois spirituel et ortement engagé dans les enjeux sociaux, éthiques et politiques de l’époque ». Ainsi s’exprimait le jésuite Edmond Vandermeersch, son frère, au lendemain de la mort de la religieuse en 1997.

Auxiliatrice du Purgatoire entrée dans les ordres en 1937 à l’âge de vingt ans et restée fidèle à son engagement jusqu’à sa mort, cette femme fut tour à tour, ou simultanément, religieuse et journaliste, conseillère en vocations et directrice de la revue Échanges, confidente et conférencière, à l’intérieur de sa congrégation et en rupture de ban, au Quartier latin et au Vietnam, sa deuxième patrie. À la fois très entourée et seule, admirée et vouée aux gémonies, reconnue et reniée, Françoise Vandermeersch vécut, tout autant dans le mouvement que dans la tradition, une vie d’audaces et de fidélités.

Son parcours chemine dans un temps historique fait de tourments et de tournants dont Vatican II et Mai 68 ne sont que les points saillants. Il relève à la fois de l’histoire des femmes et de l’histoire de l’Église catholique qui s’entremêlent à un moment où l’une et l’autre connaissent des bouleversements profonds : l’émancipation des femmes, la contestation de l’institution ecclésiale. Il témoigne d’une histoire vécue par de nombreux militants et militantes catholiques à la recherche d’une nouvelle façon de vivre leur foi.

Agrégée et docteur en histoire, chercheur associé au Centre d’Histoire « Espaces et Cultures » (univ. Blaise-Pascal-Clermont-Ferrand), Sabine Rousseau a publié en 2002 La colombe et le napalm. Des chrétiens français contre les guerres d’Indochine et du Vietnam. 1945-1975 (CNRS éditions).

Sabine Rousseau, Françoise Vandermeersch. L’émancipation d’une religieuse, Paris, Karthala (Signes des temps), 2012, 224 p. (préface de Danièle Hervieu-Léger)

Bulletin de souscription : Rousseau. L’émancipation d’une religieuse


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