Éditer sainte Thérèse de Lisieux

Spécialiste du catholicisme féminin comme de la spiritualité contemporaine, Claude Langlois qui a déjà consacré de nombreuses publications autour des écrits et de la spiritualité de sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus vient de publier un nouvel ouvrage consacré à l’édition de ce best-seller catholique qu’est l’Histoire d’un âme.
À la mi-octobre 1898, le carmel de Lisieux fit envoyer à près de deux cents personnes, dont les 140 prieures de France et déjà du monde, un exemplaire de l’Histoire d’une âme, ouvrage tiré à 1 000 exemplaires, destiné à faire connaître une jeune carmélite décédée dans ses murs un an plus tôt. Le bouche-à-oreille ayant tôt fonctionné, grâce au relais des carmels conquis, Lisieux fit tirer 1 000 autres exemplaires tout en préparant une deuxième édition. La machine était lancée.
Elle ne s’arrêta qu’en 1955, avec près d’un million d’exemplaires vendus, de multiples éditions (dont celle décisive de 1907) et force produits dérivés. Le couvent de Lisieux – co-auteur, pour une part qu’il s’agit ici de préciser, d’un best-seller religieux en constante évolution – devint rapidement un auto-entrepreneur dynamique, inondant le marché, à la veille de 1914, de livres, brochures et images. Ainsi naquit, par le livre, Thérèse de l’Enfant-Jésus.
Ayant rempli son rôle, l’Histoire d’une âme a cessé d’exister : l’ouvrage, a-t-on dit, a fait son temps. Mais c’est justement ce temps que le travail de Claude Langlois prend pour objet. Il examine les contenus, apprécie les tirages, découvre les actrices, met au jour les intentions cachées et révèle les polémiques tôt suscitées. Il restitue ainsi une temporalité heurtée, marquée par les retombées de la guerre, l’attentisme de l’après-guerre, le sommet de la béatification (1923), le déclin lent mais irrémédiable qui commença avec la canonisation (1925) et s’acheva par une mort annoncée dès 1946.

Table des matières

Introduction
Sources, bibliographie, table des sigles et abréviations

I. Ouvertures

Chapitre 1. Le livre religieux à la fin du XIXe siècle. Une conjoncture contrastée
Chapitre 2. Lisieux, un carmel en quête d’identité
Chapitre 3. La longue vie d’un best-seller spirituel

II. Débuts et contenus de l’Histoire d’une âme (1898-1906)

Chapitre 4. La fabrication de l’Histoire d’une âme
Chapitre 5. Dynamique éditoriale par temps difficiles (1898-1906)
Chapitre 6. Les onze premiers chapitres ou le grand Je de Thérèse
Chapitre 7. L’autre Thérèse : prières, lettres et poésies.
Chapitre 6. La Thérèse plurielle des autres

III. L’Histoire d’une âme à ses apogées (1907-1923)

Chapitre 9. L’Histoire d’une âme de 1907, nouvelle édition de référence
Chapitre 10. La fabrique des paroles (1898-1907)
Chapitre 11. La constitution d’une bibliothèque thérésienne (1908-1916)
Chapitre 12. La longue marche vers la béatification (1914-1923)

IV. Des interrogations au déclin (1907-1955)

Chapitre 13. Une identité doctrinale tardive : l’enfance spirituelle (1907-1924)
Chapitre 14. L’Histoire d’une âme en procès (1907-1924)
Chapitre 15. Le difficile apprentissage de la concurrence (1925-1946)
Chapitre 16. En finir avec l’Histoire d’une âme (1947-1955…)

Conclusion.

Bon de commande : Langlois. Thérèse à plusieurs mains. Bon de commande

Claude Langlois, Thérèse à plusieurs mains. L’entreprise éditoriale de l’Histoire d’une âme (1898-1955), Paris, Honoré Champion, coll. Mystica, 2018, 686 p., 80 €


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