Retours sur l’affaire de Creil (1989)

Articulé à une journée d’études se tenant en octobre 2019, vient de paraître un ouvrage consacré à l’affaire de Creil, Les foulards de la discorde. Retours sur l’affaire de Creil 1989.
En France, le débat public se focalise régulièrement sur des questions mêlant statut des femmes, islam et laïcité. Cette structuration trouve sa première cristallisation dans « l’affaire du foulard » qui se déroule à Creil en 1989. Que recouvre cette appellation, restée dans les mémoires ? Comment trois foulards de collégiennes ont-ils pu susciter autant de prises de position et de polémiques ? En étudiant les différentes facettes, les auteurs montrent que cette affaire a constitué un tournant de l’histoire récente de notre pays.
Pourquoi la question du foulard islamique suscite-t-elle autant de passions en France ? Il apparaît nécessaire de comprendre les racines et les origines de cette focalisation nationale pour et sur un objet qui ne suscite pas de tels affrontements (ou du moins, pas à ce niveau d’incandescence) dans d’autres démocraties occidentales. Il y a précisément trente ans, un événement a cristallisé cette fixation sur le foulard : l’affaire dite de « Creil ». De quoi est-elle le nom ?
À la rentrée scolaire de 1989, dans une ville appauvrie et désindustrialisée du département de l’Oise, Creil, trois collégiennes maghrébines, dont deux sœurs, viennent à nouveau au collège en foulard, après une première tentative à la fin de l’année scolaire précédente. Le principal leur signifie qu’elles ne peuvent entrer en salle de cours vêtues ainsi, sans être pour autant interdites d’entrer dans l’établissement. Ce qui constitue un micro-sujet éducatif devient pourtant à partir du mois d’octobre 1989 un sujet déchaînant et déchirant l’ensemble des secteurs de la société française. Institutions publiques, monde politique, associations, cultes, intellectuels, les lignes de fracture ont parcouru la nation, dans un contexte de couverture médiatique inédite pour un conflit scolaire local. Comment expliquer un tel emballement ?

Choisissant une approche grand public (textes courts, combinant chapitres et encadrés), tout en s’appuyant sur une démarche nourrie par la recherche universitaire, l’ouvrage, regroupant huit chercheurs, issus de différentes disciplines (histoire, sciences de l’éducation, sciences religieuses), rouvre le dossier de l’affaire de Creil trois décennies après l’événement.
Il s’appuie sur des archives souvent inédites ou nouvellement ouvertes, ainsi que sur des sources (publications militantes, presse religieuse, littérature grise) peu utilisées jusque-là. La question centrale de cette enquête collective, par-delà les différentes sensibilités des auteurs, est de comprendre pourquoi et comment un minuscule événement a entraîné une polémique particulièrement clivante. De traditionnelles lignes de partage qui organisaient la nation (laïques/religieux, gauche/droite) ont éclaté durant l’affaire de Creil.
L’ouvrage adopte une approche scientifique, documentée et apaisée de celle-ci, autour de quatre axes successifs :
Le premier axe est celui de l’itinéraire allant d’un conflit local à un « problème » évoqué jusque dans les couloirs de l’Élysée. Quelles explications peuvent être apportées pour éclairer ce passage du local au national (ainsi que les interactions entre les deux niveaux) ?
Le second concerne le monde politique, où les oppositions surgirent y compris au sein des partis. Pourquoi les clivages traditionnels n’ont-ils pas pu réguler le sujet ?
Le troisième volet est celui des réactions des groupes religieux, paradoxalement peu étudiés. Comment ceux-ci, dans une affaire qui interrogeait la frontière (traditionnellement sensible en France) entre foi et école publique, ont-ils réagi ?
Enfin, le dernier axe interroge les sensibilités philosophiques et intellectuelles. Face à un cas qui semblait impliquer des principes fortement chargés en symboles et en émotions, quels furent leurs positionnements et hésitations, à un moment où la fin de la guerre froide déstabilisait les traditionnels clivages d’idées et d’engagements ?

Table des matières :

Ismaïl Ferhat : Introduction : Quand trois foulards divisèrent la société française.

Julien Cahon et Ismaïl Ferhat : Pourquoi Creil ?
Ismaïl Ferhat : L’exécutif ou la concurrence des silences.
Julien Cahon : Le Parti socialiste : faire un Bad Godesberg sur la laïcité ?
Julien Cahon et Alan Flicoteaux : Des foulards qui brouillent les frontières politiques (encadré).
Alan Flicoteaux : Le Parti communiste français et les limites de la laïcité ouverte.
Xavier Boniface : Prudence et modération de l’Église catholique.
Olivier Rota : Une communauté juive divisée.
Sébastien Vida : Les acteurs des communautés musulmanes de France en quête de légitimité.
Ismaïl Ferhat : Les féministes face à un nouveau dilemme (encadré).
Bruno Poucet : Les organisations laïques : la fracture ?
Sébastien Repaire : Une nouvelle ligne de front parmi les intellectuels français (encadré).

Ismaïl Ferhat : Conclusion : L’affaire du foulard de 1989 : accident ou tournant de l’histoire de France ?

Xavier Boniface et alii, Les foulards de la discorde. Retours sur l’affaire de Creil 1989, Paris/La Tour d’Aigues, Fondation Jean Jaurès/Éditions de l’Aube, 2019, 170 p.


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